Ruotsin Östersund aloitti perinteisesti ampumahiihtokauden. Ensimmäinen kilpailu oli sekaviesti, 2 x 6 km (naiset) ja 2 x 7,5 km (miehet). Kaikki ampuivat yhden makuun ja yhden pystyasennon. Vanha ja perinteinen ampumahiihtomaa Norja otti voiton, mutta Suomi pärjäsi hienosti tullen kahdeksanneksi joukkueella Mari Laukkanen, Kaisa Mäkäräinen, Tero Seppälä ja Tuomas Grönman.

Suomen ampumahiihdon tähtiä ovat Kaisa Mäkäräinen (vas.) ja Mari Laukkanen.

Väkivahva hiihtäjä Kaisa Mäkäräinen lähetti Suomen johtoasemasta Tero Seppälän ykkösenä matkaan kolmannelle osuudelle. Mari ja Kaisa ovat vanhoja konkareita, mutta Tero ja Tuomas ovat kilpailijoina vielä keltanokkia. Kuitenkin saavutukset olivat mallikkaita. Eritoten huomioin Tero Seppälän varman makuuammunnan.

Rautapuolella ei mitään uutta

Tuotteistopuolella tilanne on melko jämähtänyt. Aseissa suoravetolukkoinen, kuulasulkuinen Anschütz M 1827 Fortner on ollut markkinajohtaja jo vuosikymmeniä. Lähinnä venäläiset ja siltä kantilta tulevat kilpailijat saattavat ampua Kalashnikov Groupin (Izhmash) Biathlon B7-sarjan aseilla. Voidaan epäillä, että tämä polvinivellukkoinen ah-kivääri juontaa juurensa tamperelaisen asesepän Torsti Laaksosen Tampereen Asepajan aikana suunnittelemaan –Finnbiathlon-konstruktioon. Hän kertoi taannoisessa haastattelussani kääntäneensä ”Parabellumin lukon 90° kyljelleen jo 1950-luvulla Katajanokan asealiupseerikoulussa”.

Anschütz on saksalainen perheyritys jo viidennessä sukupolvessa. Tampereen Asepaja on kuollut ja kuopattu. Torsti Laaksonen on eläkkeellä, elossa ja vaikuttaa Nokialla.

Patruunoissa norjalaiseen Nammo-konserniin kuuluvalla Lapualla on markkinajohtajan asema. Polar Biathlon on erityisesti ampumahiihtoon suunniteltu patruuna, jossa on ajateltu kylmänkestävyyttä. Monet kilpailijat kuulemma ampuvat kuitenkin myös Center-X-patruunaa.

Lapuan 22 LR-patruunat ovat kehitetyt Lapualla Etelä-Pohjanmaalla, mutta ne valmistetaan Saksassa Schönebeckissä.

Jotkut itäisen Euroopan ampujat näyttävät käyttävän venäläisiä Klimovskin valmistamia Olimp-tai Record Bi-patruunoita. Fiocchi on kaapannut Italian maajoukkueen ja brittiläinen Eley taas Ranskan ja Britannian maajoukkueet.

2017-2018 ampumahiihdon kalenteri

Useimmat kisat näytetään TV 2-kanavalla livenä.

Östersund, Ruotsi: 24.11-3.12.2017
Hochfilzen, Itävalta: 5.12-10.12.2017
Annecy-Le Grand Bornand, Ranska: 12.12.-17.12.2017
Oberhof, Saksa: 2.1-7.1.2018
Ruhpolding, Saksa: 9.1.-14.1.2018
Antholz-Anterselva, Italia: 16.1.-21.1.2018
Olympialaiset PyeongChang, Etelä-Korea: 9.2-25.2.2018
Kontiolahti, Suomi: 6.3.-11.3.2018
Oslo, Norja: 13.3.-18.3.2018
Tyumen, Venäjä: 20.3.-25.3.2018

Kisaohjelma on siis muuttunut melkoisesti, todennäköisesti olympialaisista johtuen. Ja ei kun katsomaan tätä jännittävää katsojalajia!

P.S.1: Kausi jatkuu! ke 29.11.2017 Östersund jatkui naisten normaalimatkalla 15 km/4 ammuntaa. Tuloksia:

(1) Nadzeja Skardino (Valkovenäjä) (ikä 32)
(2) Synnöve Solemdal (Norja) (ikä 28)
(3) Yuliia Dzhima (Ukraina) (ikä 27)
. . .
(11) Kaisa Mäkäräinen (Joensuu) (ikä 34)
(18) Mari Laukkanen (Itävalta) (ikä 30)
(78) Suvi Minkkinen (Joutsa) (ikä 22)
(84) Sanna Markkanen (Leppävirta) (ikä 27)

Tässä lajissa yksi pummi tarkoittaa 1 minuutin sakkoa, kun toisissa lajeissa sakkokierros voi merkitä noin 28-30 sekuntia, tai varapatruunan käyttö ehkä 10-15 sek. Eli tämä laji on ampumapainotteinen. Neljä ensimmäistä ampuivat puhtaat nollat kaikilta ampumapaikoilta. Kaisa Mäkäräinen ampui kolme ohi, Mari Laukkanen kaksi.

P.S.2 Naisten pikamatka 7,5 km/2 ammuntaa 1.12.2017

(1) Denise Herrman (Saksa) (1 sakkokierros) (ikä 28)
(2) Justine Braizas (Ranska) (0) (ikä 21)
(3) Yuliia Dzhima (Ukraina) (0)
. . .
(6) Kaisa Mäkäräinen (1)
(26) Mari Laukkanen (1)
(83) Sanna Markkanen (0)
(87) Suvi Minkkinen (2)

P.S.3 Naisten takaa-ajo 10 km/4 ammuntaa 3.12.2017

(1) Denise Herrman (Saksa) (2 sakkokierrosta)
(2) Justine Braizas (Ranska) (0)
(3) Marte Olsbu (Norja) (2) (ikä 27)
. . .
(7) Kaisa Mäkäräinen (4)
(30) Mari Laukkanen (4)

Ja sitten ollaankin jo 8.12.2017 Itävallan Hochfilzenissä!